Jót röhögött és buzizott a Fehér Ház az AIDS-en 1982-ben

Ronald Reagan elnök sajtótitkárát kérdezték a nemrég feltűnt, szörnyű tempóban pusztító kórról, amire pazar röhögcsélés volt a reakció. Itt a Quartz által előtúrt sajtótájékoztató teljes átirata.

Egy hónappal korábban nyilvánította az AIDS-t önálló betegségnek a Centers for Disease Control and Prevention (az amerikai szövetségi közegészségügyi intézet). A betegség az áldozatok 41%-át ölte meg bő egy év alatt: 593 ismert esetből 243-an haltak meg 1981. június 1. és 1982. szeptember 15. között. A közvélemény ekkor még nagyon keveset tudott a betegségről, a kórokozó sem volt ismert – a HIV vírust egy évvel később azonosította Luc Montagnier és Robert Gallo.

Ebben a környezetben csevegett Larry Speakes sajtótitkár a Fehér Ház újságíróival:

Újságíró: Larry, kíván valamit hozzáfűzni az elnök az atlantai Centers for Disease Control bejelentéséhez, miszerint az AIDS mostanra járványosan terjed és 600 áldozatot szedett?

Speakes: Mi az az AIDS?

Újságíró: Az áldozatok több mint egyharmada meghalt. Úgy hívják, hogy „buzipestis” (nevetés). Nem, komolyan. Úgy értem, elég komolyan hangzik, hogy három emberből, aki elkapja, egy meghal. Vajon tud róla az elnök?

Speakes: Én nem kaptam el. És maga? (nevetés)

Újságíró: Nem, én sem.

Speaker: Nem válaszolt a kérdésemre.

Újságíró: Nos, csak érdekelne, hogy az elnök –

Speakes: Honnan tud róla? (nevetés)

Újságíró: Más szóval a Fehér Ház erre az egészre remek tréfaként tekint?

Speakes: Nem, Lester, semmit nem tudok az egészről.

Újságíró: Larry, tud akár az elnök, akár bárki más a Fehér Házban erről a járványról?

Speakes: Nem hiszem. Nem hinném, hogy voltak itt –

Újságíró: Senki se tud róla semmit?

Speakes: Nincs róla személyes tapasztalatunk, Lester.

Újságíró: Nem, úgy értem, azt gondoltam, valaki követi –

Speakes: Megkérdezetem Ruge doktort ma reggel és nincsenek – (nevetés) – nincsenek AIDS-es betegei vagy hogy hívják ezt.

Újságíró: Az elnök nem szenved buzipestisben, azt akarja mondani?

Speakes: Nem mondtam ilyet.

Újságíró: Nem mondott?

Speakes: Régen nem a belügyminisztériumból tudósított? Miért nem maradt ott? (nevetés)

Újságíró: Mert szeretlek Larry, azért. (nevetés)

Speakes: Értem. Csak ne így fogalmazz, Lester. (nevetés)

Újságíró: Visszavonom.

Speakes: Remélem is!

Újságíró: Késő.

Csak hogy még bizarrabb legyen az egész, a beszélgetésben szereplő Lester a Fehér Házból sokáig tudósító, homofób nézeteiről ismert Lester Kingsolving.

Az AIDS mára több, mint 30 millió ember halálát okozta. Szerencsére mostanra sokkal kevésbé virulens, mint az elején volt. Ugyan védőoltás a mai napig nincs hozzá, megfelelő gyógyszerekkel a fertőzés hellyel-közzel kordában tartható.