Első ránézésre az alaszkai Vent-csúcs csak egy szép, szimmetrikus tűzhányó. De ha egy kicsit hátrébb lépünk, egészen más kép fogad.

Méghozzá ez, az 500 méter mély, 10 kilométer átmérőjű Aniakchak-kaldera, melynek a Vent-csúcs csak egy része:

A kráter 3700 éve (az egyiptomi második átmeneti kor idején, bár attól függetlenül) keletkezett, egy hatalmas kitörés után. A tűzhányó azóta is aktív – mondjuk az Aleut-hegylánc tagjaként milyen lenne –, legutóbb 1931-ben tört ki.

Fotók: Michael Livingston/U.S. Geological Survey (Vent-csúcs), M. Williams/National Park Service (Aniakchak-kaldera)