Véletlenül. Tényleg, nem vicc. Az 570 megapixeles Dark Energy Camera még december 27-én örökítette meg az égitestet Chiléből, miközben a déli égboltot fényképezte.

Brian Nord kutató a Gizmodón elmondta, komolyan véletlenül sikerült lekapniuk az üstököst. A kamerájuk az égbolt nagy részét fényképezi, és a Lovejoy pont rajta volt az egyik ilyen képösszeállításon. A fotót innen tudjátok brutálisan nagy felbontásban letölteni.

Kép: Fermilab/Marty Murphy, Nikolay Kuropatkin, Huan Lin és Brian Yanny.

Az üstököst tavaly augusztusban fedezte fel egy ausztrál amatőr csillagász, Terry Lovejoy. Az égitest január 7-én volt a legközelebb a Földhöz, azóta folyamatosan távolodik, 8000 év múlva fog visszatérni. A pontos megnevezése C/2014 Q2, Terry Lovejoy ugyanis összesen öt üstököst fedezett fel eddig, és mind az ő nevét viseli.

Advertisement

A kameráról itt találtok érdekes technikai részleteket – például 62 CCD, azaz fényérzékeny egység van benne (ezek alakítják a beérkező fényt elektronikus jelekké), és nagyon alacsony hőmérsékleten és nyomás alatt üzemel.

A Lovejoy-üstökös – Wikipédia/Helmut Liebhaber

A Dark Energy Survey nevű program – ami a kamerát használja – azt kutatja, hogy miért gyorsul az univerzum tágulása. Ennek egyik magyarázata lehet a titokzatos sötét energia, az az energiaforma, amely egyes feltételezések szerint a világegyetem 75 százalékát kiteszi, és a gravitációval ellentétes hatást fejt ki.